www.kostverlorenvaart.nl
Johan Polak Johan Polak Johan Polak

Johan Polak, 12 november 1928 --- 25 mei 1992


De uitgever

Vannacht heb ik van hem gedroomd. Ik zag
de rimpel die zijn grote voorhoofd plooide
spontaan versmelten in een milde lach,
waarmee hij me begroette, en hij tooide
mij luchtig met wat voor het grijpen lag
aan complimenten - als vanouds - en gooide
citaten speels in 't rond, maar vol ontzag,
alsof hij bloemen over graven strooide.

Toen werd ik wakker, sprakeloos, vervuld
van spijt om al wat hij met zijn geduld
zich eigen had gemaakt in heel zijn leven,
en even proefde ik het feit, heel even
dat alles waar een mens zijn hoofd mee vult
tot niets gelezen wordt, tot niets geschreven.

Maarten Asscher, 12-VII-1992


Bij verschijning in 1991 kreeg Bloei der decadence, zijn levenswerk, veel aandacht. Het boek werd overal besproken, Johan verscheen nog meer in de media dan voorheen en op het succes volgde, eveneens bij Uitgeverij Balans, Het oude heden waarvan de eerste exemplaren in de winkels lagen op 25 mei 1992. Onderweg van het NS station Arnhem naar ons kantoor aan de Steenstraat zagen we een exemplaar liggen in de etalage van boekhandel Hijman. Omdat het al laat in de ochtend was en er veel werk was te doen, liepen we door. Johan had al enkele auteursexemplaren ontvangen. We spraken over vakantie en Johan merkte op dat voor hem “alleen nog de Grote Vakantie” in het verschiet lag. Die avond overleed hij.

[Frans Goddijn]